Abonneer je gratis op Techzine!

CloudManager (2)

Als we kijken naar de mogelijkheden die CloudManager biedt voor de Xclaim Xi-3, dan vallen twee zaken met name op: Hotspot Profile en Mesh Networking. Het eerste houdt in dat je een captive portal aan je gastnetwerken kunt toevoegen. Handig als je bijvoorbeeld meteen wat reclame wilt maken voor je winkel of zaak. Je kunt namelijk helemaal zelf bepalen welke link je invoert als captive portal. Om dit te kunnen gebruiken, moet je overigens wel eerst je RADIUS-server configureren. Dit om authenticatie soepel te laten verlopen. Mesh Networking bestaat als concept al geruime tijd. WAN-netwerken maken er regelmatig gebruik van om op plaatsen te kunnen komen waar anders helemaal geen internet aangelegd kan worden. Ook in de WLAN-wereld zijn er al de nodige voorbeelden bekend, maar dan vaak in het segment dat je als MKB’er niet kunt betalen. Daarnaast worden dat soort draadloze netwerken in de regel aangestuurd door een dikke controller, die al het rekenwerk op zich moet nemen. Dat is ook niet ideaal als je eigenlijk alleen maar een paar access points wilt hebben in je zaak of kantoor.

8

Alle Xclaim Xi-3’s en Xo-1’s (de outdoor-variant van de Xi-3) kunnen ingezet worden in een mini-meshnetwerk. Per RAP (Root Access Point) kunnen maximaal vijf MAPs (Mesh Access Point) gekoppeld worden. Voor de Xi-1 en Xi2 is deze functionaliteit niet beschikbaar. Let wel, we hebben hier te maken met Single-Hop Mesh. Dit houdt in dat het signaal maar een enkel ‘sprongetje’ kan maken, van de RAP naar de MAP. MAP’s kunnen onderling niet met elkaar verbinden. Topologisch gezien hebben we het dan strikt genomen niet over een mesh-netwerk maar over een sternetwerk. Een kanttekening hierbij is wel dat een mesh-netwerk zoals dit tot op zekere hoogte self-healing is. Mocht een MAP de verbinding verliezen met een RAP, dan gaat hij automatisch op zoek naar een ander RAP (dat dan uiteraard wel dezelfde instellingen moet hebben). Ondanks dat het hier niet gaat om ‘volwaardige’ mesh, kan deze functionaliteit niettemin erg handig zijn, bijvoorbeeld als je op een bepaalde plaats een netwerkverbinding wilt opzetten, maar daar geen netwerkkabel naartoe kan of wil trekken. Het opzetten van de verbinding tussen RAP en MAP gaat erg eenvoudig. Je moet alleen zelf een SSID en wachtwoord verzinnen en aangeven of het access point als RAP of als MAP fungeert. Op de andere access points stel je uiteraard dezelfde combinatie van SSID en wachtwoord in. De verbinding wordt overigens gelegd via een voor de buitenwacht onzichtbare verbinding. Hiervoor wordt de 5GHz-radio gebruikt, wat standaard is voor mesh-netwerken. Het signaal communiceert op hetzelfde kanaal als het signaal dat wordt gebruikt door clients. Het is in de basis een extra SSID, zoals je die normaal gesproken elders in het instellingenmenu zou configureren. Er wordt dus geen aparte radio gebruikt voor de backhaul in een mesh-netwerk zoals dit. Dat houdt in dat je qua prestaties rekening moet houden met het ‘repeatereffect’. De 5GHz-radio in de MAP moet tegelijkertijd zenden en ontvangen, wat ten koste gaat van de beschikbare bandbreedte voor de clients. Een minpuntje wat betreft de mogelijkheden van de Xi-3, is dat zero-handoff niet ondersteund lijkt te worden. Het succes van seamless roaming binnen je netwerk hangt dus af van de intelligentie van de client die je gebruikt. Stapt die naadloos over op het moment dat de signaalsterkte een bepaalde minimale waarde heeft bereikt, dan merk je hier waarschijnlijk weinig tot niets van (met uitzondering wellicht van VOIP). Anders zal je regelmatig merken dat het apparaat vast blijft houden aan het minder krachtige signaal.