Amazon ligt wereldwijd onder vuur vanwege beschuldigingen over machtsmisbruik. Advocaten in het Verenigd Koninkrijk werken aan een aanklacht van 900 miljoen pond (ongeveer 1 miljard euro). Volgens de aanklacht misbruikt Amazon zijn positie om eigen producten te bevoordelen ten opzichte van de producten van concurrenten.

De collectieve rechtszaak wordt aangespannen door Julie Hunter, een campagnevoerder voor consumentenrechten. Hunter bereidt de aanklacht voor namens alle Britse consumenten die sinds oktober 2016 artikelen bij Amazon hebben gekocht. De geplande rechtszaak, die volgens Amazon “ongegrond” is, is een van de meerdere aanklachten die tegen techgiganten worden aangespannen bij het Britse Competition Appeal Tribunal (CAT).

Buy box

Volgens advocatenkantoor Hausfeld — de vertegenwoordiger van Hunter — schond Amazon marktwetten door zijn eigen producten te bevoordelen ten opzichte van de producten van concurrenten. Naar verluidt gebruikt Amazon een oneerlijk algoritme om producten te promoten in de ‘buy box’-functie van Amazon.com, een sectie met aangeraden artikelen.

Volgens Hunter bevoordeelt de ‘buy box’ artikelen die door Amazon of partners van Amazon worden aangeboden. Amazon presenteert de producten als voordelige suggesties, maar volgens Hunter worden de aanraders niet op kwaliteit of voordeel gebaseerd. De gigant sluit concurrerende producten buiten, hoe sterk hun biedingen ook zijn, aldus de aanklacht.

Een woordvoerder van Amazon noemde de claim ongegrond en benadrukte dat de organisatie er zeker van is dat het juridische proces zijn onschuld zal bewijzen.

Wereldwijd

Amazon wordt sinds juli onderzocht door de markttoezichthouder van het Verenigd Koninkrijk. De autoriteit verdenkt de organisatie van marktovertredingen, waaronder de manier waarop artikelen in de buy box-functie worden gepresenteerd.

Amazon worstelt in het buitenland met soortgelijke onderzoeken. De gigant probeerde te schikken met Europese toezichthouders door website-aanpassingen voor te stellen, maar het voorstel werd afgekeurd. Op dit moment hangt het Europese onderzoek nog steeds boven het hoofd.

Amazon weigerde onlangs zijn zoektechnologie te delen met een Australische toezichthouder. De autoriteit besteedt steeds meer aandacht aan machtsmisbruik onder grote marktplaatsplatformen.

In juli aanvaardde het Britse Competition Appeal Tribunal (CAT) een schadeclaim van 920 miljoen pond (1,1 miljard dollar) tegen Google. In mei accepteerde de autoriteit een rechtszaak van 1,7 miljard pond tegen Apple.