Intern

Het Orbi-systeem wordt door Netgear in de markt gezet als AC3000 tri-band. Dat laatste betekent dat er twee 5GHz-radio’s zijn, naast een enkele 2,4GHz-radio. In totaal bieden deze drie radio’s een maximale bandbreedte op de fysieke laag van de protocol stack aan van afgerond 3000 Mbps. 450 Mbps op 2,4 GHz, 867 Mbps op de eerste 5 GHz en 1733 Mbps op de andere 5 GHz. Beide 802.11ac-radio’s ondersteunen MU MIMO. Netgear heeft ervoor gekozen om de krachtigste van de twee 5GHz-radio’s te gebruiken voor de zogeheten ‘backhaul’, de verbinding tussen de modules onderling. Deze verbinding wordt onderhouden door een Qualcomm QCA9984-chip. In beide andere radio’s wordt voorzien door een IPQ4019, dezelfde chip die we ook in het Velop-systeem van Linksys aantreffen. In de Orbi is voorzien in 512 MB werkgeheugen en 4 GB flashgeheugen. Tot slot is er een Bluetooth-module aanwezig, die naar verluidt assisteert bij het instellen van de modules via de Orbi-app. Van dat laatste hebben wij tijdens de installatie overigens niet veel gemerkt. Een groot verschil tussen Linksys Velop en Netgear Orbi als het gaat om de onderverdeling van de radio’s, is dat Linksys er bij Velop voor heeft gekozen om de toewijzing van de backhaul-radio dynamisch te houden, terwijl deze bij Orbi vast staat. Linksys bouwt zo iets meer flexibiliteit in, zodat er gekozen kan worden voor de op een gegeven moment beste radio. Bij het Velop-systeem maken beide 5GHz-radio’s echter gebruik van twee datastromen. Netgear laat simpelweg zo weinig mogelijk aan het toeval over en zorgt voor een vaste verbinding tussen de modules van vier datastromen. Dat verschil is erg duidelijk te merken in de prestaties, waar we op de volgende pagina op terugkomen. De keuze van Netgear om voor een vaste radio te kiezen voor de backhaul, zou ook weleens een reden kunnen zijn waarom de toevoeging van de mesh-functionaliteit nog op zich laat wachten. Een potentieel probleem hiervan is dat je dan ondanks de aanwezigheid van drie radio’s alsnog het ‘repeaterprobleem’ krijgt. Knoop je drie modules aan elkaar vast in een mesh-topologie, dan moet de backhaul-radio van de middelste tegelijkertijd zenden en ontvangen, wat tot een afname in bandbreedte leidt. Mocht het mogelijk zijn om de backhaul-radio intern te splitsen in twee datastromen uplink en twee datastromen downlink, dan kan dit probleem opgevangen worden. Dit lijkt ons echter een behoorlijk arbeidsintensief geintje, als het al mogelijk is. Een laatste mogelijkheid is het vrijgeven van de radio’s zoals Linksys dat gedaan heeft bij het Velop-systeem, maar ook dan kun je de vier datastromen van de backhaul-radio niet optimaal benutten.