Abonneer je gratis op Techzine!

Intern en prestaties

De drie modules van de TP-Link Deco M5 zijn zoals al aangegeven identiek. Alle zijn AC1200-apparaten, dus met twee antenneaansluitingen en een linkrate van 400 Mbps op 2,4 GHz en 867 Mbps op 802.11ac 5 GHz. Intern is dezelfde processor gebruikt als in vrijwel alle mesh-producten zit tot nu toe, inclusief de Linksys Velop en Netgear Orbi: Qualcomm IPQ4019. Deze op ruim 600 MHz geklokte quadcore chip verzorgt ook de communicatie op beide wifi-frequenties. 802.11ac/MU MIMO wordt ondersteund. Zoals al duidelijk was tijdens de setup, zit er ook een Bluetooth-module in (versie 4.2). TP-Link wist ons verder ook nog te vertellen dat er voor voeding via USB Type-C is gekozen vanwege een nog te verschijnen versie van de Deco M5 met powerline-communicatie. Die versie, waarbij de powerline-functionaliteit in de adapter zit komt over enkele maanden op de markt. De Deco M5-modules zijn verder identiek, maar de backhaul kan dan via het stroomnetwerk worden afgehandeld. Qua ‘roaming protocollen’ zijn zowel 802.11k als 802.11v aanwezig, 802.11r is vooralsnog niet van de partij. Voor 802.11r is in de regel een RADIUS authenticatieserver nodig, iets wat in thuissituaties verre van gangbaar is uiteraard. Het ontbreken van dit protocol is dan ook niet zo heel vreemd. De aanwezigheid van 802.11k is wel erg belangrijk, want dat zorgt ervoor dat de verschillende modules in de gaten hebben wanneer een client verder weg gaat. Vervolgens kan de module die dit registreert een lijst van modules opvragen in de buurt waar hij de client aan over kan dragen. Prestaties Naast de prestaties op het gebied van installatiegemak en gebruiksvriendelijkheid, waren we uiteraard ook zeer benieuwd naar de wifi-prestaties van het Deco M5-systeem. We hebben het systeem op exact dezelfde manier getest als we eerder hebben gedaan bij Linksys Velop en Netgear Orbi. Dat wil zeggen dat we eerst op korte afstand een test hebben gedaan met behulp van iperf/jperf om te bepalen met welke maximale doorvoersnelheid we te maken hebben en waarmee we dus in de praktijk beginnen als we de omgevingsomstandigheden wat minder gunstig maken. We gebruiken overigens niet langer de TP-Link Archer T9U AC1900-adapters die we in eerdere tests wel gebruikten. Die leveren net te veel compatibiliteitsissues op. We gebruiken nu dus gewoon een Intel Wireless-AC 7260 wifi-adapter die is ingebouwd in een laptop. We hebben bij deze test echter nog wel enkele tests gedaan met de TP-Link-adapters, omdat we toch iets willen kunnen zeggen over de verschillen tussen de drie systemen. Bij de test op korte afstand (een meter of drie), in een best-case scenario, halen we 380 Mbps. Dat is in onze ervaring de limiet van deze adapter met twee antenneaansluitingen. Een nette score dus. Ook voor dit systeem geldt dat er een enkel ssid opgezet wordt. Meestal pakt een client die 5 GHz ondersteunt die frequentie. Interessanter zijn uiteraard de prestaties in de praktijk. Om daarachter te komen, hebben we hem in hetzelfde woonhuis getest als de eerdere multiroom-wifi-producten. We zien dan dat een enkele Deco M5-module niet enorm veel onderdoet voor een enkele Velop-module. We halen maximaal zo’n 280 Mbps op de eerste verdieping (met de Intel-adapter blijven we overigens steken op 200 Mbps), en 8 Mbps op de tweede. Een enkele Orbi-module is beduidend krachtiger. Die weet op de tweede verdieping nog ruim 30 Mbps te halen. Zetten we een tweede module op de eerste verdieping, dan zien we met de ingebouwde Intel-adapter een kleine verbetering naar 220 Mbps, maar dit lijkt binnen de marge van de test te horen. Als we met behulp van onze Metageek inSSIDer Office kijken met welke module onze laptop verbonden is, dan zien we dat dit nog altijd de eerste is. TP-Link geeft aan dat dit op zich normaal is. De modules zijn zo geprogrammeerd dat ze pas een client overdragen als de signaalsterkte zoals gemeten bij de client (rssi) boven een bepaalde waarde komt. Aangezien die van de eerste module nog -50 dBm is, op de eerste verdieping, maakt het niet uit dat het signaal van de tweede module beduidend sterker is (-43 dBm). We kunnen ons voorstellen dat het ‘repeaterprobleem’ van het een systeem zonder derde radio hier ook een rol bij speelt overigens. Hou zou lang mogelijk aan de module vast die bekabeld is verbonden, dan halveer je de beschikbare bandbreedte ook niet. Op de tweede verdieping halen we nog altijd een nette 90 Mbps met twee modules. Met de TP-Link-adapter komen we hier op 140 Mbps. Nu pakt de client uiteraard wel het signaal van de tweede module. Zetten we op de tweede verdieping ook nog een module (in totaal dus de derde), dan komen we met de ingebouwde adapter op 110 Mbps, terwijl je daar met de TP-Link-adapter weer zo’n 50 Mbps bij op kunt tellen. Al met al zijn de prestaties van het TP-Link Deco M5-systeem uitstekend. Je hebt hiermee niet de snelste multiroom-wifi-oplossing die je op dit moment kunt kopen, maar dat is gezien de prijs ook niet te verwachten. Netgear heeft met het Orbi-systeem zonder twijfel de snelste, maar de oplossing van TP-Link kan zich uitstekend meten met het veel duurdere Velop-systeem in onze testomgeving. Let wel, het systeem van Linksys hebben we maanden geleden getest en kan in de tussentijd voorzien zijn van de nodige updates die ook een effect hebben op de throughput. Zelfs met dat in het achterhoofd is het wat ons betreft echter knap dat TP-Link dit met een op papier veel minder krachtige configuratie heeft gerealiseerd.
Praktijktest 2 modules Netgear Orbi Linksys Velop TP-Link Deco M5
Praktijk, eerste verdieping, downstream 320 Mbit/s 280 Mbit/s max. 280 Mbit/s (200 Mbps met AC-7260)
Praktijk, tweede verdieping, downstream 314 Mbit/s 140 Mbit/s max. 140 Mbit/s (110 Mbps met AC-7260)
Signaalsterkte, eerste verdieping, 5 GHz- Module 1 -50 dBm -50 dBm -50 dBm
Signaalsterkte, tweede verdieping, 5 GHz- Module 1 -70 dBm -69 dBm -70 dBm
Signaalsterkte, eerste verdieping, 5 GHz Module 2 -40 dBm -39 dBm -45 dBm
Signaalsterkte, tweede verdieping, 5 GHz Module 2 -62 dBm -52 dBm -62 dBm
Hierboven zie je hoe de drie systemen die we tot nu toe getest hebben, zich tot elkaar verhouden. Hou er hierbij rekening mee dat zowel het systeem van Linksys als dat van TP-Link middels mesh-technologie nog een derde module kunnen toevoegen.